O que esperar de Death Stranding no PC?

E na PlayStation 5?

A primeira fase do embargo Death Stranding já passou e a nossa review já foi publicada, mas o anúncio de uma versão para PC que será lançada no Verão de 2020 deixou-nos um pouco confusos. Em primeiro lugar, temos o timing - o anúncio foi feito antes do lançamento do jogo para a PlayStation 4, o que faz pouco sentido. Depois, temos o facto de ser a 505 Games a publicar o jogo, se bem que a extensão da sua participação no projecto permanece desconhecida. Mas mais curioso é o facto de Death Stranding ser efectivamente uma colaboração entre a Kojima Productions e a Guerrilla Games - o que significa que cerca de 70 funcionários da Sony estão a contribuir para o lançamento para PC, de uma maneira ou de outra.

Para além disso, a existência de um port para PC significa que o Decima Engine da Guerrilla está a libertar-se dos limites do hardware PlayStation, o que pode apresentar alguns desafios, tendo em mente o quão intimamente ligada à arquitectura é o hardware PlayStation. Um caso específico quanto a esta questão diz respeito à taxa de 30 fotogramas por segundo. Existe uma razão para a Guerrilla nunca ter lançado um modo de taxa de fotogramas desbloqueado para Horizon Zero Dawn na PlayStation 4 Pro: fundamentalmente, o motor foi projectado para operar a 30Hz - os recursos do CPU, em particular, foram desenhados para oferecer a experiência mais suave possível a 30fps, ao ponto dos ciclos de CPU sobressalentes serem transferidos para o streaming previsível do mundo. Essa é uma das razões pela qual um mundo aberto no Decima não tem os soluços que muitos outros jogos têm, mas também é um sistema que provavelmente não seria escolhido para um port de PC.

Depois, temos a questão de quanta eficiência pode ser perdida ao afastar o lado gráfico do projecto da plataforma PlayStation. Os shaders incrivelmente optimizados deverão continuar óptimos em qualquer GPU de PC moderno, mas o código da Guerrilla foi projectado para explorar especificamente a família de consolas PS4 - e será fascinante ver até que ponto a optimização sob medida para, digamos, as funções de computação assíncrona da PS4 é transferida para o PC. Tudo isso faz-nos pensar na API gráfica que o port usará. Historicamente, a Guerrilla executou uma versão para PC do seu motor para uso interno apenas no OpenGL - mas o Vulkan seria a escolha mais lógica e certamente mais próxima do desenvolvimento da PS4 do que o DirectX 12.

Muita especulação em torno do port do PC baseia-se num conjunto de variáveis desconhecidas: especificamente, quem está a desenvolver e há quanto tempo faz parte do plano? Se for a própria Kojima Productions no comando, com um port para PC que sempre esteve nos planos da produtora, podemos assumir que a colaboração da equipa com a Guerrilla pode abranger a conversão - nesse caso, devemos estar em boa forma. Num cenário mais preocupante, pelo contrário, Death Stranding PC é uma adição à última hora que acaba por ser desenvolvida por uma produtora externa. Neste ponto, o processo de mover um jogo e um motor explicitamente projectado para consolas repentinamente assume uma dimensão totalmente nova em termos da escala do desafio.

John Linneman e Alex Battaglia sentam-se para discutir os seus próprios pensamentos e esperanças para o PC e uma possível versão para PlayStation 5 de Death Stranding.

Olhando o panorama de uma maneira mais positiva, devemos considerar que, embora o motor Decima que alimenta Death Stranding tenha muito em comum com a base tecnológica de Horizon Zero Dawn, ele também foi sujeito a muitas melhorias (realismo da personagem e renderização de água, para citar apenas dois) e há uma forte possibilidade de que muitas das melhorias nos bastidores tenham sido projectadas tanto para Horizon 2 quanto para Death Stranding. E isso levanta a questão do que é Horizon 2 e em que plataformas poderá ser lançado. É possível um lançamento na PS4 / PS5, assim como a ideia de torná-lo uma mostra da próxima geração para a nova consola da Sony, o que significa que a escalabilidade em direcção a uma arquitectura mais poderosa é incorporada. E, claro, um port PS5 de Death Stranding também pode fazer parte do plano original - embora a noção de uma espécie de prévia disponível para utilizadores do PC meses antes do lançamento da nova consola não pareça algo bom na perspectiva da Sony.

Portanto, realisticamente, o que devemos esperar da versão para PC do jogo? Isso pode ser dividido em 'coisas que provavelmente acontecerão' e 'coisas que realmente gostaríamos que acontecessem'. No ponto anterior, a versão para PC de Red Dead Redemption 2 demonstra que alguns aspectos são relativamente simples de serem ampliados - resolução volumétrica, qualidade de sombra e draw distance são áreas em que esperamos que os produtores tenham acesso fácil ao nível do motor. A taxa de fotogramas desbloqueada e suporte à resolução arbitrária são, neste momento, essenciais para uma versão confiável do PC - assim como o suporte para rato / teclado e uma interface de utilizador optimizada para uma plataforma muito diferente.

Em termos de actualizações que gostaríamos de ver, as melhorias na qualidade dos reflexos screen-space seriam bem-vindas além do que foi exposto acima, mas o que seria realmente especial era a introdução do suporte ao ray-tracing acelerado por hardware. Quer se trate de sombras aprimoradas, iluminação global ou reflexos, ver o trabalho da Kojima Productions / Guerrilla aumentado com RT seria uma perspectiva de dar água na boca - tanto melhor se, novamente, funcionasse como uma prévia daquilo que esperamos ver do Decima a correr na PlayStation 5.

Análise técnica do Digital Foundry a Death Stranding. Teremos muito mais a dizer sobre o jogo ainda esta semana, mais perto do lançamento.

Com tudo isto dito, existe a possibilidade muito real de estarmos a projectar muito do nosso próprio optimismo na composição técnica do port PC de Death Stranding. A data de lançamento para 'início do Verão' de 2020 está meses antes da chegada da PlayStation 5 - e pode ser que, se uma versão para PS5 estiver em desenvolvimento, a Sony possa desejar que grandes melhorias no motor da Guerrilla Games sejam adiadas para a nova consola. Esperamos ver um monte de ports PS5 ou patches entre gerações para a nova consola, e a inclusão de Death Stranding parece ser mais do que óbvia. Por outro lado, a data de lançamento do Verão pode sugerir que nenhuma versão para a PS5 está em produção - afinal, por que lançar uma versão aprimorada ao público antes de uma versão para consola da próxima geração? Enquanto isso, o envolvimento da 505 Games como editora pode impedir qualquer entrada adicional por parte da Guerrilla no port do PC.

E, em termos de novos recursos para PC, também não temos visibilidade de possíveis aprimoramentos ao Decima - e devemos lembrar que a escalabilidade é uma rua de dois sentidos, o que levanta uma questão fundamental: tendo em mente as origens PlayStation do motor, que oportunidades existem para dimensionar o mecanismo para baixo e correr em hardware de PC menos capaz, além de diminuir a resolução? A gestão de memória, por exemplo, pode ser um desafio para os proprietários de GPUs mais antigas com quantidades mais limitadas de VRAM. No mínimo, deve ser fascinante comparar a renderização nativa de 4K do Decima com o excelente suporte a checkerboard da PS4 Pro.

Num tópico relacionado, toda a ideia do Decima a ser executado no PC num ambiente comercial levanta uma questão interessante. Para os seus títulos da geração actual, a Sony está comprometida com o PlayStation Now para streaming de jogos, mas os seus planos anunciados para a próxima geração mostram a empresa a unir-se à Microsoft para oferecer experiências PlayStation 5 através nuvem, e ainda não sabemos como isso será entregue. A Sony desenvolveria realmente servidores em nuvem baseados na PS5 para implementação em massa nos centros de dados da Microsoft? Ou simplesmente portaria os seus títulos first-party para PC e usaria a infraestrutura existente? Se for esse o caso, Death Stranding pode ser fascinante como exemplo de quão bem um dos melhores motores first-party da Sony funcionaria no PC.

Semelhante a Death Stranding, o port para PC é um enigma, pelo menos por enquanto. Temos muito que esperar até o Verão de 2020, o que significa que detalhes sobre quem está a produzir a conversão, que melhorias podem existir - caso existam - e qualquer indicação relacionado com uma versão PlayStation 5 estão envoltos em mistério, e não há pressa nenhuma para que a 505 ou a Kojima Productions nos revelem algo por um bom tempo. E, de facto, a razão para o port ter sido anunciado neste momento permanece igualmente rodeada em mistério, quanto a natureza do próprio port. Esperamos que mais detalhes venham à tona em breve.

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Sobre o Autor

Richard Leadbetter

Richard Leadbetter

Technology Editor, Digital Foundry

Rich has been a games journalist since the days of 16-bit and specialises in technical analysis. He's commonly known around Eurogamer as the Blacksmith of the Future.

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